“Hora de entender as miragens”

Ciência:
Física

Nível: intermediário

No tipo mais comum de miragem, um objeto parece ser refletido como se houvesse uma poça d’água no chão. Tal fenômeno é causado pela refração da luz, a inclinação de feixes de luz. A luz sofre desvios quando passa de um meio para outro, por exemplo, do ar para a água ou mesmo do ar mais frio para o ar mais quente. A idéia pode parecer estranha, mas é bem simples, na verdade.

Imagine que você está empurrando um carrinho de mercado em um estacionamento. Se estiver exercendo uma força constante, a velocidade do carrinho depende do meio em que está viajando, no nosso caso, a superfície asfaltada do estacionamento. E o que acontece se você empurrar o carrinho para fora do estacionamento e entrar em um gramado? Se o empurrar diretamente para a grama, ele simplesmente irá diminuir a velocidade. O meio com grama oferece maior resistência, o que requer mais energia para mover o carrinho de compras.

Mas se você empurrar o carrinho em direção à grama a um ângulo específico, vai acontecer uma coisa diferente. Se a roda da direita atingir a grama primeiro, ela vai desacelerar. Enquanto isso, a roda da esquerda continua sobre o cimentado. Como a roda da esquerda se move momentaneamente mais rápido do que a da direita, o carrinho vira para a direita à medida que se move sobre a grama. Da mesma maneira, se você sair de um gramado para uma área asfaltada ou cimentada, uma roda irá ganhar velocidade antes da outra e o carrinho irá mudar a direção.

Miragem

A mesma coisa acontece com uma onda de luz. Sua velocidade depende do tipo de meio pelo qual ela está passando. No vácuo do espaço, a luz viaja com sua velocidade máxima (não há matéria para reduzir sua velocidade). Já em um local cheio de matéria, como a atmosfera gasosa da Terra, a travessia é mais difícil, o que diminui a velocidade da luz. Conforme passa de um meio para o outro a um certo ângulo, uma parte da onda muda de velocidade um instante antes da outra parte, fazendo com que a luz mude sua direção.

As miragens acontecem quando há uma rápida mudança na densidade do ar presente na atmosfera, o ar em um nível é muito mais quente do que o ar em um nível adjacente (confira esta página para descobrir por que o ar quente é menos denso do que o ar frio).
Isso costuma ocorrer em dias de verão, quando uma estrada asfaltada que está sob o Sol aquece o ar logo acima dela, criando uma grande mudança nos níveis de densidade do ar próximo ao solo. Conforme a luz vai passando entre os diferentes níveis, ela é desviada e cria miragens.

Normalmente, a luz do Sol que atinge um objeto (como um carro, por exemplo) é refletida em todas as direções. Você vê o carro quando seus olhos detectam essa luz. Em um dia cinzento, você vê apenas a luz que se reflete no carro e vai diretamente na sua direção. É assim que você vê as coisas na maioria das vezes.

 

Fontes:

http://ciencia.hsw.uol.com.br/miragem.htm

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