“O clima está esquentando”

Ciência:
Biologia

Nível: básico


Você sabe o que é uma estufa? É uma caixa ou casinha de vidro usada por jardineiros
e botânicos, onde se criam plantas que precisam de bastante calor para crescer.
O vidro permite que o sol aqueça o ar dentro da estufa, que, por ser fechada, mantém
esse calor. Mas, e se o planeta inteiro ficasse preso dentro de uma estufa?

Na verdade, isso já acontece. O efeito estufa é um fenômeno natural, regulador da
entrada e saída de radiação solar e portanto, das temperaturas do planeta. O problema
é o tão falado aquecimento global, provocado pelo aumento exagerado do efeito estufa.
Funciona assim: a fumaça produzida pelos carros e pelas indústrias contém diversos
gases, entre eles o dióxido de carbono, e alguns desses gases ajudam a formar uma
‘capa’ na atmosfera que diminui a capacidade que o planeta tem de se ‘refrescar’
naturalmente, mantendo o clima propício para todos os animais, plantas e para nós,
humanos, vivermos em harmonia com o ambiente.

O resultado não é só um calorzinho: o desequilíbrio do clima provoca o aumento de
tempestades, seca em algumas regiões e enchentes em outras. As geleiras dos polos
da Terra começam a derreter, e provocam uma elevação do nível dos oceanos. Cientistas
preveem até que cidades inteiras podem ser engolidas pelas águas, e muitas espécies
de plantas e animais se extinguirão. A vida de todos deve ficar mais difícil.

Nessa história triste, os vilões que põem a Terra em perigo somos nós mesmos, a
espécie humana. Praticamente todos os cientistas concordam que o principal culpado
do aquecimento global são os gases de efeito estufa produzidos pela queima de carvão,
gás natural e derivados de petróleo, como a gasolina – os chamados combustíveis
fósseis. É essa queima que gera a maior parte da energia que move a sociedade moderna.
Por isso, os cientistas têm alertado as autoridades que é preciso utilizar fontes
alternativas de energia, mais limpas e mais seguras para o ambiente.

Governantes de diferentes países elaboraram recentemente um tratado que compromete
os países a reduzir a quantidade de gases de efeito estufa despejada todos os dias
na atmosfera. Esse acordo ficou conhecido como Protocolo de Kyoto, nome da cidade
japonesa onde aconteceram as reuniões. Mas ainda é preciso que ele realmente seja
posto em prática. Além disso, os Estados Unidos, um dos países mais poluidores,
não assinaram o acordo, temendo prejudicar o seu desenvolvimento econômico.

No Brasil, uma das preocupações é reduzir o desmatamento, porque as florestas ajudam
a retirar dióxido de carbono do ar e a equilibrar o clima. E como cada um de nós
pode colaborar para evitar as mudanças climáticas provocadas pelo aquecimento global?
A preocupação com o ambiente está ligada a hábitos simples, como produzir menos
lixo, usar menos o carro (que tal um passeio de bicicleta?) e reciclar materiais,
porque tudo consome energia de alguma maneira para ser fabricado. Evitar o desperdício
de água doce também é importante, pois ela tende a ficar mais escassa com a mudança
do clima. O futuro depende de novas atitudes de todos.

Texto de Elisa Batalha, retirado na íntegra do site indicado nas fontes abaixo.

Fontes:


http://www.invivo.fiocruz.br/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=925&sid=9