“Cientistas conseguiram ligar e desligar um magneto!”

Ciência:
Física

Nível: intermediário

Cientistas conseguiram ligar e desligar um magneto. Alterando as propriedades do
material magnético, agora é possível fazer com que ele alterne entre a condição
de material magnético duro e material magnético mole. A descoberta deverá ter largas
implicações sobre o controle de equipamentos eletromagnéticos.

Materiais magnéticos duros e moles

Os materiais magnéticos são classificados em duros e moles, estes últimos também
referidos como macios ou doces. Os magnetos duros, também chamados ímãs, são aqueles
“permanentes” – o que significa que exigem um forte campo externo para levar sua
magnetização a zero. Já os magnetos moles possuem um magnetismo facilmente reversível.

O uso dos materiais magnéticos depende justamente de que eles sejam duros ou moles.
Ou, dito de outra forma, algumas aplicações exigem materiais duros e outras aplicações
exigem materiais moles. Um ímã de geladeira, por exemplo, deve ser feito de um material
magnético duro, para que possa permanecer grudado por muito tempo. Já os motores
elétricos exigem materiais magnéticos moles, para que eles possam se adaptar rapidamente
às alterações da corrente elétrica alternada.

A característica de material magnético duro ou mole depende do domínio – a menor
unidade do material que mantém uma orientação magnética própria. No caso dos materiais
magnéticos moles, quando o campo magnético externo é retirado, a orientação magnética
dos domínios desaparece.

Ligando e desligando um ímã

O que os cientistas conseguiram fazer foi utilizar um campo magnético externo para
fazer com que os domínios de outro material passassem de duros para moles e vice-versa.

“No processo, nós demonstramos uma nova rota para aplicações de magnetos a altas
temperaturas e mostramos como a desordem química na escala do nanômetro pode ter
um efeito gigantesco sobre as propriedades macroscópicas do magneto,” diz o professor
Gabriel Aeppli, do London Centre for Nanotechnology.

Da mesma forma que os semicondutores utilizados na fabricação dos chips de computador
têm seu comportamento eletrônico ditado por alguns poucos átomos de “impurezas”,
os cientistas descobriram que os materiais magnéticos também podem ser “dopados”
com uma variação mínima em sua constituição, resultando em um comportamento magnético
totalmente diferente do material original.

Fontes:

www.inovacaotecnologica.com.br

http://www.vocesabia.net/ciencia/cientistas-descobrem-como-ligar-e-desligar-um-ima/#more-473